Freitag, 1. Juni 2007

Informations about Chennai!

Chennai (Tamil: சென்னை), formerly known as Madras, is the capital of the state of Tamil Nadu and is India's fourth largest metropolitan city. It is located on the Coromandel Coast of the Bay of Bengal. With an estimated population of 7.06 million (2007),[2] the 368-year-old city is the 34th largest metropolitan area in the world.
Chennai is the third largest commercial and industrial centre in India, and is known for its cultural heritage and temple architecture. It is also a hub for south Indian classical music and dance performances. Chennai is considered the automobile capital of India, with a major percentage[3] of the automobile industry having a base here and a major portion of the nation's vehicles being produced here. This has led to Chennai being referred to as the Detroit of South Asia. It has also become a major centre for outsourced jobs from the West. The 12-kilometre long Marina Beach forms the city's east coast. The city is known for its sport venues and hosts an ATP tennis event, the Chennai Open.[4][5] Chennai is also one of the rare cities to accommodate a national park, the Guindy National Park, within its city limits.
The name Madras is derived from Madraspatnam, the site chosen by the British East India Company for a permanent settlement in 1639. Another small town, Chennapatnam, lay to the south of it. In due course the two towns were merged, and the term Madras was favoured by the British. However, locals used to refer to it as Chennapatnam or Chennapuri. The city was renamed Chennai in August, 1996[6] as the name Madras was perceived to be of Portuguese origin. (A number of other Indian cities have enacted similar name changes.) It is believed that the original Portuguese name is Madre de Deus. The oldest church in the city, built in the 1516 and dedicated to Nossa Senhora da Luz ('Our Lady of Light') by Portuguese Franciscan missionaries, who believed they owed their survival in rough seas to her divine intervention, could be linked to this. Another version by the city's historian S. Muthiah holds that the city derived its name from the once prominent Madeiros family (variously known as Madera or Madra in succeeding years), who in 1575, adding to the confusion, also consecrated a Madre de Deus church in Santhome (demolished in 1997). There have been, however, suggestions that Chennai may not be a Tamil name while Madras may be of Tamil origin.[citation needed] Another (unproven) theory is that Chennapattinam was named after the Chenna Kesava Perumal temple which later on became Chennai.[citation needed] One more theory suggests that Chennai is derived from the name of the original owner of the land Chinnappa Naicker. He is said to have sold his land to the East India Company to set up a base for the Madras Presidency[citation needed] Yet another theory suggests that the name Madras might have been due to the type of cloth called Madras which was produced widely here.

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Main article: History of Chennai

The Kapaleeshwarar temple in Mylapore is the oldest temple in Chennai[citation needed].
The region around Chennai has served as an important administrative, military, and economic centre dating back to the 1st century. It has been ruled by South Indian kingdoms, notably the Pallava, the Chola, the Pandya, and Vijaynagar empires. The town of Mylapore, now part of the metropolis, was once a major port of the Pallava kingdom.
When the Portuguese arrived in 1522, they built a port and named it São Tomé, after the Christian apostle St. Thomas, who is believed to have preached there between the years 52 and 70. The region then passed into the hands of the Dutch, who established themselves near Pulicat just north of the city in 1612.
On 22 August 1639, Francis Day of the British East India Company obtained a small strip of land in the Coromandel Coast from the Vijayanagara King, Peda Venkata Raya (a.k.a. Venkata III) in Chandragiri. The region was under by the Damerla Venkatapathy, Nayak of Vandavasi.The permission was to build a factory and warehouse for their trading activities.
A year later, Fort St George was built, which subsequently became the nucleus around which the colonial city grew. In 1746, Fort St George and Madras were captured by the French under General La Bourdonnais, the Governor of Mauritius, who plundered the town and its outlying villages.
The British regained control of the town in 1749 through the Treaty of Aix-la-Chapelle and subsequently fortified the base to withstand further attacks from the French and Hyder Ali, the Sultan of Mysore. By the late 18th century, the British had conquered most of the region around Tamil Nadu and the northern modern-day states of Andhra Pradesh and Karnataka to establish the Madras Presidency, whose capital was Madras.
Under British rule the city grew into a major urban centre and naval base. With the advent of railways in India in the late 19th century, it was connected to other important cities such as Mumbai (formerly known as Bombay) and Kolkata (formerly Calcutta), facilitating communication and trade with the hinterland. It was the only Indian city to be attacked by the Central Powers during World War I, when an oil depot was shelled by the German light cruiser SMS Emden. After independence in 1947, the city became the capital of Madras State, which was renamed Tamil Nadu in 1969. From 1965 to 1967, Chennai was an important base for the Tamil agitation against the imposition of Hindi.
In 2004 the Indian Ocean tsunami lashed the shores of Chennai, killing many and permanently altering the coastline.


Chennai is situated on a flat coastal plain, as can be seen in this Landsat 7 map.
Chennai is located at 13.04° N 80.17° E on the southeast coast of India and in the northeast corner of Tamil Nadu. It is located on a flat coastal plain known as the Eastern Coastal Plains. The city has an average elevation of 6 metres (20 feet), its highest point being 60 m (200 ft). Two rivers meander through Chennai, the Cooum River (or Koovam) in the central region and the Adyar River in the southern region. Both rivers are heavily polluted with effluents and trash from domestic and commercial sources. The Adyar, which is much less polluted than the Cooum, is de-silted and cleaned periodically by the state government. A protected estuary of the Adyar forms the natural habitat of several species of birds and animals. The Buckingham Canal, 4 km (3 miles) inland, travels parallel to the coast, linking the two rivers. The Otteri Nullah, an east-west stream runs through north Chennai and meets the Buckingham Canal at Basin Bridge.

Chennai and surrounding towns
Several lakes of varying size are located on the western fringes of the city. Red Hills, Sholavaram and Chembarambakkam Lake supply Chennai with potable water. Groundwater sources are mostly brackish.
The geology of Chennai comprises mostly clay, shale and sandstone.[7] The city is classified into three regions based on geology, sandy areas, clayey areas and hard-rock areas. Sandy areas are found along the river banks and the coasts. Clayey regions cover most of the city. Hard rock areas are Guindy, Velachery, Adambakkam and a part of Saidapet.[8] In sandy areas such as Tiruvanmiyur, Adyar, Kottivakkam, Santhome, George Town, Tondiarpet and the rest of coastal Chennai, rainwater run-off percolates very quickly. In clayey and hard rock areas, rainwater percolates slowly, but it is held by the soil for a longer time. The city's clayey areas include T.Nagar, West Mambalam, Anna Nagar, Perambur and Virugambakkam.
See also: Flora and fauna of Chennai

Chennai lies on the thermal equator and is also coastal, which prevents extreme variation in seasonal temperature. For most of the year, the weather is hot and humid. The hottest part of the year is late May and early June, known locally as Agni Nakshatram ("fire star") or as Kathiri Veyyil, with maximum temperatures around 38–42 °C (100–107 °F). The coolest part of the year is January, with minimum temperatures around 19–20 °C (66–68 °F). The lowest temperature recorded is 15.8 °C (40.64 °F) and highest 45 °C (113 °F)(30 May 2003).[9][10]
The average annual rainfall is about 1,300 mm (51 inches). The city gets most of its seasonal rainfall from the north-east monsoon winds, from mid-September to mid-December. Cyclones in the Bay of Bengal sometimes hit the city. Highest annual rainfall recorded is 2,570 mm in 2004.

Historically, Chennai has faced a problem of water supply shortages as no big river flows through it with a resulting over-reliance on annual monsoon rains to replenish water reservoirs. The city's ground water levels have been depleted to very low levels in many areas. Many residents buy their drinking water. An earlier Veeranam project was unsuccessful in solving the city's water supply shortages, but the New Veeranam project which became operational in September 2004 has greatly reduced dependency on distant sources.[13] In recent years however, due to heavy and consistent monsoon rains and the implementation of rainwater harvesting techniques, water shortages have been reduced significantly. Moreover, newer projects like the Telugu Ganga canal project that brings water from water-surplus rivers like the Krishna river in Andhra Pradesh have eased water supply shortages. The city is also constructing sea water desalination plants to further ease water supply shortages.

Main article: Chennai architecture
For administrative purposes Chennai is divided into five talukas. 1. Egmore-Nungambakam, 2. Fort Tondiarpet 3. Mambalam-Guindy 4. Mylapore-Triplicane 5. Perambur-Purasawalkkam.
The Chennai Metropolitan area consists of three districts namely Chennai city and the districts of Kanchipuram and Thiruvallur. The city area covers an area of 174 km² (67 mi²).[14] The metropolitan area covers 1,177 km² (455 mi²). The city is divided on the basis of composition into four major parts: North, Central, South and West.
North Chennai is primarily an industrial area. Central Chennai is the commercial heart of the city and the downtown area. South Chennai and West Chennai, previously predominantly residential areas are fast turning into commercial areas, hosting a large number of IT and financial companies. Contiguous satellite towns include Mahabalipuram to the south, Chengalpattu to the south west, Kanchipuram town, Sriperumpudur, Tiruvallur and Arakkonam to the west.

Ripon Building, which houses the Chennai Corporation, was completed 1913. It is named after former viceroy Lord Ripon.

Chennai city is governed by the Corporation of Chennai, which consists of a Mayor and 155 Councillors representing the 155 Wards (all directly elected by the city residents), one of whom is elected by the other Councillors as a Mayor and Deputy Mayor. The Mayor and Deputy Mayor preside over about 10 Standing Committees. The Corporation takes care of the civic functions of the metropolis.
The metropolitan region of Chennai covers many suburbs that are part of Kanchipuram and Thiruvallur districts. The larger suburbs are goverened by town municipalities while the smaller ones are governed by town councils called panchayats.
Chennai being the capital of Tamil Nadu houses the executive and legislative headquarters of the government of Tamil Nadu. They are primarily housed in the Secretariat Buildings, part of the Fort St George campus as well as many other buildings scattered around the city. The Madras High Court, whose jurisdiction extends across Tamil Nadu and Puducherry is the highest judicial authority in the state and is located in the city.
Chennai has three parliamentary constituencies – Chennai North, Chennai Central and Chennai South. The current MPs are C Kuppusami, [[]] and T R Baalu respectively. Chennai elects 18 MLAs to the state legislature.
Greater Chennai Police department, a division of the Tamil Nadu Police is the law enforcement agency in the city. The city police force is headed by a Commissioner of Police and the administrative control vests with the Tamil Nadu Home ministry. There are thirty six sub-divisions of the Greater Chennai Police, and 121 police stations. Fifteen of these police stations are now ISO 9001:2000 certified.[15] The city's traffic is managed by the Chennai City Traffic Police (CCTP). The Metropolitan suburbs are policed by the Chennai Metropolitan Police and outer district areas are policed by Kanchipuram and Thiruvallur police departments.

Utility services
The Corporation of Chennai and various municipalities of the suburbs look after civic services. Garbage handling is handled by Onyx Waste Services, a private company. Water supply and sewage treatment is handled by the Metropolitan Water Supply and Sewage Board popularly referred to as Metro Water. Electricity is supplied by the Tamil Nadu Electricity Board.
The city's telephone service is serviced by four landline companies: BSNL, Tata Indicom, Reliance Infocomm and Bharti Airtel. There are six mobile phone companies: BSNL, Hutch, Bharti Airtel and Aircel which offer GSM services and Tata Indicom and Reliance Infocomm which offer CDMA services.
Broadband internet access is provided by various ISPs like Sify, BSNL, Reliance Infocomm, Hathway, Bharti Airtel and Tata Indicom. SCV and Hathway are the major cable TV service providers. Direct To Home (DTH) is available via DD Direct Plus, Dish TV, and Tata Sky. Chennai is the first city in India to have implemented the Conditional Access System for cable television.

Main article: Chennai economy

Tidel Park, the largest software park in Chennai
Chennai has a diversified economic base anchored by the automobile, software services, hardware manufacturing and financial services. Other important industries include petrochemicals, textiles and apparels. The Chennai Port and Ennore Port contribute greatly to its importance. The city has a fully computerised stock exchange called the Madras Stock Exchange. Chennai has the fourth largest Gross Metropolitan Product in India.[citation needed]
Chennai was recently rated as having the highest quality of life among Indian cities ahead of the other three metros and Bangalore, based on the "Location Ranking Survey" conducted by ECA International. Chennai has improved its global ranking to 138 in 2006–07 from 179 in 2002–03. It is now ranked at 26th position in Asia in terms of livability, up from 31st rank in 2002–03.[16] According to a 2007 worldwide quality of life survey done by Mercer, Chennai received the second highest rating in India,[17] with New Delhi scoring the highest,[17] and came in at a relatively low 177th worldwide.[17] The reason was attributed to poor health and sanitation, and the increasing air pollution.[18]
Since the late 1990s, software development and business process outsourcing and more recently electronics manufacturing have emerged as major drivers of the city's economic growth. Chennai has been rated as the most attractive Indian city for offshoring services according to A T Kearney's Indian City Services Attractiveness Index 2005.[19] Major software and software services companies like Accenture, Cognizant Technology Solutions, CSC, EDS, HCL, HP, IBM, Infosys, Satyam, Sun Microsystems, Symantec, TCS, Verizon, Wipro, and US Technology Resources have development centres in the city. The city is now the second largest exporter of IT and IT enabled Services in the country behind Bangalore. The IT Corridor, on Old Mahabalipuram Road in the southeast of the city houses several technology parks, is currently under construction in the outskirts of Chennai. The Mahindra World City, a Special Economic Zone (SEZ) with one of the world's largest information technology parks, is currently under construction in the outskirts of Chennai.[20] More recently, Chennai has emerged as a electronic manufacturing hub with multinational corporations like Dell, Nokia, Motorola, Cisco, Samsung, Siemens, Sony-Ericsson, Flextronics and Foxconn setting up Electronics / Hardware manufacturing plants, particularly in the Sriperumbudur electronics SEZ . Ericsson and Alcatel have research and development facilities in the city while Texas Instruments' R&D facility is in the pipeline. Semiconductor companies like SPEL and Tessolve have announced plans to set up or expand manufacturing and R&D centers in the city. The city has two main biotechnology parks, TICEL bio-tech park and Golden Jubilee bio-tech park at Siruseri that house biotechnology companies and laboratories.

Cars on the production line at the Hyundai car factory in Chennai
Chennai is the base for around 49% of India's auto components industry and 34% of the vehicle industry.[citation needed] A large number of the automotive companies including several global automotive companies such as Hyundai, Ford, BMW, Mitsubishi, TVS, Ashok Leyland, Caterpillar, Royal Enfield, TI Cycles, TAFE, Dunlop, MRF have manufacturing plants in and around Chennai. Nissan-Renault and Mahindra & Mahindra joint venture, Naza Automobiles and Apollo Tyres have plants under construction. The city is a major centre for the auto ancillary industry. Hyundai is in the process of setting up engine plant in the city. Several Petrochemical companies like Chennai Petro Chemicals Limited (CPCL), Manali Petro Chemicals Limited, Madras Refineries Limited (MRL), Petro Araldite and Orchid Pharmaceuticals are situated in the outskirts of Chennai.
The Heavy Vehicles Factory, Avadi produces military vehicles, including India's main battle tank: Arjun MBT. The Railway Coach building factory of the Indian Railways, the Integral Coach Factory[21] manufactures railway coaches and other rolling stock.
Chennai is an important centre for banking and finance. At present it is home to three large national level commercial banks and many state level co-operative banks. Several large financial companies and insurance companies are headquartered in Chennai. Many Indian banks, multi-national banks and the World Bank have located their back office operations in the city. The city serves as a major back up centre for operations of many banks and financial companies in India.
Other major manufacturing facilities range from small scale manufacturing to large scale heavy industrial manufacturing, pertochemicals and auto ancillary plants. Chennai is a textile industry hub with a large number of apparel industries located in the Ambattur-Padi industrial zone in the northern suburbs of the city. The city also has a large leather apparel and accessory industry. SEZ's for apparel manufacture and footwear are under construction in the southern suburbs of the city.
The city is home to the Tamil entertainment (motion pictures, television, and recorded music) industry which is the second largest in India after Bollywood. Because the film industry is largely centered around a local area called Kodambakkam, the Tamil film industry is popularly referred to as Kollywood.

Residents of Chennai are called Chennaiites. As of 2001, Chennai city had a population of 4.2 million, while the total metropolitan population was 6.4 million. The estimated metropolitan population in 2006 is 7.6 million.

Usman Road in T.Nagar is usually packed with pedestrian shoppers.
The population density in the city is 24,418 per km² while the population density of metropolitan area is 5,847 per km². Chennai is among the densest cities in the world in terms of population per area. The sex ratio is 948 females for every 1000 males, slightly higher than the national average of 934.[22] The average literacy rate is 80.14%,[23] much higher than the national average of 64.5%. 18% percent of the city's population is classified as living in slum conditions.[24]
The majority of the residents of Chennai are Tamils / Tamilians and speak Tamil. English is also widely spoken, especially in business, education and other white collar professions. Tamil spoken in Chennai uses words from other languages such as English, Telugu and Urdu/Hindi liberally and is referred to as Madras bhashai (Tamil for "Madras language"). There are also sizeable Telugu, Malayalee and Urdu speaking communities. A regional hub since British times, other prominent communities include Marwari, Anglo Indian, Bengali, Punjabi, Gujrati communities and people from Uttar Pradesh and Bihar. Chennai also has a growing expatriate population who work in the industries and IT centres, including some who have now settled here, making Chennai their home.

A Carnatic music concert during the annual Music Season.

Main articles: Chennai culture, Chennai tourism, and Chennai cuisine
Chennai's culture reflects its diverse population. The city is known for its classical dance shows and Hindu temples. Every December, Chennai holds a five week-long Music Season, which has been described as one of the world's largest cultural events.[25] The Music Season encompasses performances (kutcheries) of traditional Carnatic music by hundreds of artists in and around the city.
Chennai is also known for the classical Indian dance, Bharatanatyam, which is also the official dance of Tamil Nadu. An important cultural centre for Bharatanatyam is Kalakshetra (Sanskrit for "place of the arts"), located on the beach in the south of the city.
Chennai is the base for the large Tamil movie industry, dubbed Kollywood after the locality of Kodambakkam where most of the movie studios are located. The industry makes about 300 Tamil movies a year, and its film soundtracks dominate the music scene in the city.

A traditional Bharata natyam performance
Chennai has a vibrant theatre scene, with a large number of Tamil plays being performed. In general, Tamil theatre is divided into the sabha-oriented theatre which are parodies on political issues or trends supported by slapstick comedy and the non-sabha oriented theatre which include serious plays and historical plays. English theatre is also popular. School and college cultural festivals (locally called culfests) play an important role by providing platforms for the city's youth to indulge in art and culture. Also present is an established and growing culture of bands in western and other styles.
Chennai celebrates a number of festivals. Pongal, celebrated in the month of January, is the most important festival of and is celebrated over a period of five days. Tamil New Year's day signifying the beginning of the Tamil Calendar usually falls on April 14 and is celebrated widely. Being a cosmopolitan city, almost all major religious festivals like Thai Poosam, Deepavali, Eid and Christmas are celebrated here.
Chennai is famous for its numerous restaurants that offer light meals or tiffin which usually include rice-based dishes like pongal, dosai, idli and vadai, served with steaming hot filter coffee, a very popular beverage consumed in Chennai. This unique cuisine is replicated in many a Madras Cafe in other parts of India and the world.

Map of the road and rail network in the Chennai metropolitan area

Main article: Transport in Chennai
Popularly known as "Gateway to South India"[citation needed], Chennai is well connected internationally and to other parts of India. Five major national highways radiate outward towards Kolkata (Calcutta), Bangalore, Trichy, Tiruvallur, and Pondicherry.[26] The Chennai Mofussil Bus Terminus (CMBT), which serves as the terminus for all intercity buses from Chennai, is the largest bus station in South Asia. Seven government owned transport corporations operate inter city and inter state bus services. There are also many private inter city and inter state bus companies that operate services to and from Chennai.
The Chennai International Airport (comprising the Anna International Airport and the Kamaraj Domestic Airport) serves as the city's airport for both domestic and international flights and is the third busiest in India and is the premier international gateway in South India. The city is connected to major hubs in South Asia, South East Asia, the Middle East, Europe and North America through over thirty national and international carriers. The airport is also the second busiest cargo terminus in the country.
A new Greenfield Airport is to be constructed in the near future at an estimated cost of Rs 2,000 crore in Sriperumbudur.[27] The new airport would have four runways, and the existing airport is also undergoing further modernization and expansion.
The city is served by two major ports namely the Chennai Port which is one of the largest artificial ports and the Ennore Port. The Chennai port is India's second busiest container hub handling general industrial cargo, automobiles etc. The Ennore port handles cargo such as coal, ore and other bulk products. A smaller harbour at Royapuram is used by local fishing boats and trawlers.

Traffic on Anna flyover, India's oldest flyover, light up the night.
There are two main railway terminals, the Chennai Central station, which is the city's largest railway station with trains to all the major cities like Mumbai, Kolkata, Bangalore, Delhi, Hyderabad, Coimbatore and towns in India, and Chennai Egmore, with trains primarily for destinations within Tamil Nadu and a few inter-state trains.
Buses, trains, and auto rickshaws are the most popular form of public transport. The Chennai suburban railway network consists of four rail sectors, namely Chennai Central—Arakkonam, Chennai Central—Sullurpeta, and Chennai Beach—Chengalpattu. The fourth sector is an elevated MRTS suburban train system (locally called Parakkum Rayil or flying rail which links Chennai Beach to Thiruvanmiyur), which is interlinked with the remaining rail network. The rail network is broad gauge. There are plans to construct an underground Metro in the City.
The Metropolitan Transport Corporation (MTC) runs an extensive city bus system. The bus service consists of 2,773 buses on 375 routes,[28] and transports an estimated 4.2 million passengers daily. Besides MTC services, mini-bus services are present in the suburbs of the Chennai metropolitan area. Vans which are run like bus services and popularly called "Maxi Cabs" also ply on many routes in the city. Hired transport facilities include metered call taxis, fixed rate tourist taxis and auto rickshaws.
Chennai faces problems with traffic congestion and resulting pollution. Chennai has a fairly well developed transportation infrastructure in terms of coverage and connectivity. The majority of city's population uses public transportation which gets very crowded during peak hours.

Chennai has six major print media groups that publish about eight major newspapers and magazines. The major English dailies are The Hindu, The New Indian Express, The Deccan Chronicle and evening dailies, The Trinity Mirror and The News Today. The major business dailies published from the city are The Economic Times, The Hindu Business Line, Business Standard, and The Financial Express. The major Tamil dailies include the Dina Thanthi, Dinakaran, Dina Mani, Dina Malar, Tamil Murasu Makkal Kural and Malai Malar. Telugu dailies Eenadu,Vaartha and Andhrajyothy, Malayalam dailies Malayala Manorama and Mathrubhoomi and a Hindi newspaper Rajasthan Patrika are also published in the city. Besides major newspapers, there are a number of localised neighbourhood newspapers such as The Annanagar Times and The Adyar Times that cater to particular localities. Magazines published from Chennai include Ananda Vikatan, Kumudam, Kalki, Kungumam, Swathi (Telugu magazine), Frontline and Sportstar.
Doordarshan runs two terrestrial television channels and two satellite television channels from its Chennai centre. Private Tamil satellite television networks like Sun TV, Raj TV, Star Vijay and Jaya TV broadcast out of Chennai. The city has two AM and ten FM radio stations, operated by Anna University, All India Radio and private broadcasters. The FM radio stations are Anna University FM (90.4), Radio City (91.1), Aahaa FM (91.9), Big FM (92.7), Suryan FM (93.5), Radio One (94.3), Radio Mirchi (98.3), FM Rainbow (101.4), AIR Gold FM (102.3), Gyan Vani-IGNOU Regional Centre (104.2) and Hello FM (106.4).

Schools in Chennai are either run publicly by the Tamil Nadu government, or run privately, some with financial aid from the government. The medium of education in private schools is English. Government run schools offer both English and Tamil medium education, English being preferred by a majority. Private schools are usually affiliated to the Tamil Nadu State Board. A few schools are affiliated to the national CBSE board, ICSE board, Anglo-Indian board and the Montessori system. A few schools also offer the International Baccalaureate and the American systems. Schooling begins at the age of three. After two years of kindergarten and twelve years of schooling, students take up non professional or professional university courses.

The main entrance to the Anna University.
The University of Madras (1857), which has three campuses in the city, offers a range of programs in liberal arts, science and commerce. A large majority of city colleges are affiliated to the university and offer programs in medicine, law, science, Arts and commerce. Some such older institutions are the Madras Christian College (1837), Presidency College (1840), Pachaiyappa's College (1842), the Madras Medical College (1835), Stanley Medical College (1938) and Vivekananda College (1946), New College Chennai (1951) all of which affiliated themselves to the University of Madras on its formation. Other autonomous educational establishments include Queen Mary's College (1914), Women's Christian College (1915), Loyola College, Chennai (1925), Stella Maris College, (1947) the National Institute of Fashion Technology (1995), Asian College of Journalism (2000) and the Madras School of Social Work (1952).
The prestigious Indian Institute of Technology (IIT), Madras (1959), is located in the south of the city and is internationally renowned for its engineering program. Located nearby, is the main campus of Anna University (1978), which formed from a merger of the College of Engineering, Guindy (1794), the Madras Institute of Technology (1949), the Alagappa College of Technology (1944), and the School of Architecture and Planning (1957). Almost all colleges in Tamil Nadu that offer programs in engineering, technology and architecture are affiliated to Anna University. The remaining colleges are autonomous deemed universities.

The main entrance of IIT Madras, showing its logo and its motto.
The Dr. Ambedkar Government Law College, Chennai, a prominent law college in Tamil Nadu was founded in 1891. Madras Medical College, established in 1835,[29] is one of the oldest educational institutions to offer medical education in the Indian subcontinent. Stanley Medical College, Kilpauk Medical College and Sri Ramachandra Medical College and Research Institute are the other notable medical colleges in the city. Madras Veterinary College established in 1903 was the first institution of its kind in India.
The Connemara Public Library built in 1890 is one of the four National Depository Centres in India. These centres receive a copy of all newspapers and books published in India. It also is a declared UNESCO information centre. Other important libraries include the Archaeological Survey of India library at the Fort St. George, the Theosophical Society library at its headquarters in Adyar, the Ramakrishna Math Library and The Krishnamurti Foundation library in the premises of the Krishnamurti Foundation world headquarters.


M. A. Chidambaram Stadium - Chennai's International Venue for Cricket matches
Cricket is the most popular sport in Chennai. The M. A. Chidambaram Stadium (formerly known as Madras Cricket Club ground or Chepauk Stadium) in Chepauk and popularly called the MAC, is one of the oldest cricket stadiums in India built in 1916. It seats more than 50,000 and is home to the Tamil Nadu Cricket Association. The stadium is famous for its list of records, including the first ever test match victory that India recorded in 1951–52 when they defeated England, and the second (of only two till date) tied tests (India vs. Australia, 1986). But more than the records, what stands out at Chepauk is the atmosphere and the crowd, reputed to be the most knowledgeable and appreciative in the country. This was proved when those present gave a standing ovation to Saeed Anwar after his record breaking 194 against India in the Independence Cup match in 1997 and again when Pakistan won the Test match in 1999. A truly overwhelmed Pakistani team even made a lap of honour in appreciation of the spectators' sporting behaviour. The Chemplast Cricket Ground in the IIT Madras campus is another important cricket venue.

ATP Chennai Open - Centre Court at the SDAT Tennis Stadium complex in Nungambakkam
Tennis is another popular game in Chennai. The SDAT Tennis Stadium in Nungambakkam seats about 6,000 spectators and has five synthetic surface courts. The stadium also hosts an ATP event, the Chennai Open. The tournament was awarded the title of the best new event in its second year by the Association of Tennis Professionals. Indian tennis professionals such as Vijay Amritraj, Ramanathan Krishnan, Ramesh Krishnan and Mahesh Bhupathi hail from Chennai. Leander Paes did his schooling and was trained in Chennai.
Mayor Radhakrishnan Stadium is the venue for hockey matches and seats 4,000. The Chennai Veerans, a Premiere Hockey League team is based in Chennai. The stadium has hosted the Champions Trophy (featuring the 6 best teams in the world) twice, most recently in 2005.
The Jawaharlal Nehru Stadium seats 40,000 and hosts football (soccer), and athletic competitions. The complex also houses a multi purpose indoor stadium with a seating capacity of 8,000 which hosts various competitions including volleyball, basket ball, table tennis. The Velachery Aquatic Complex seats 4,000 and hosts different kinds of water sports. Chennai has also hosted the South Asian Federation (SAF) Games 1995.
The Guindy Race Course for horse racing was set up in 1777. Motor racing events are held at the Sriperumbudur (Thirupperumbudur) track for cars, and the Sholavaram track for motorcycles. The Madras Boat Club was set up 1867 at the Basin Bridge and hosts rowing races. The city has two 18-hole golf courses: the Cosmopolitan Club,& the Gymkhana Club golf course, both of which were established in the late 19th century.
Chennai was the venue in 2006 for the first Commonwealth Junior Fencing Championships.

Donnerstag, 26. April 2007

Informationen über Chennai

Chennai (tamilisch சென்னை, Ceṉṉai; ˈtʃenːɛi; volle Namensform: Chennappattanam; früher Madras) ist eine lang gestreckte Hafenstadt an der Ostküste Süd-Indiens am Golf von Bengalen mit 4.328.416 Einwohnern in der eigentlichen Stadt und 6.849.102 in der Agglomeration (Stand jeweils 1. Januar 2005). Es ist nicht nur eine der wichtigsten Metropolen Indiens, sondern auch die Hauptstadt des Bundesstaates Tamil Nadu. Chennai ist Indiens fünftgrößte Stadt und die 38st-größte Metropolregion der Welt. Der Name wurde 1996 in Chennai geändert, aber der ältere Name Madras wird immer noch viel verwendet. Die Stadt war das Nervenzentrum des Britischen Empires in Indien. Der Facettenreichtum und das reiche Kulturerbe Chennais sind weltbekannt.

Geografische Lage
Chennai ist eine Stadt in Südostindien an der Koromandelküste. Es liegt an der Nordostspitze des indischen Bundesstaates Tamil Nadu. Chennai hat einen großen künstlichen Hafen, der Seeverbindungen nach Südostasien und dem Pazifischen Ozean unterhält und einen langen Strand am Golf von Bengalen. Der Marina Beach ist mit 13 Kilometern der längste Strand der Stadt.
Chennai liegt in einer flachen Küstenebene. Die durchschnittliche Höhe über dem Meeresspiegel beträgt nur sieben Meter.
Zwei Flüsse fließen durch Chennai, der Cooum durch das Stadtzentrum und der Adyar im Süden der Stadt. Die Mündung des Adyar steht als Ökologisches Erbe-Gebiet unter staatlichem Schutz. Es gibt noch zwei kleinere Wasserwege. Der Buckingham-Kanal verläuft drei bis fünf Kilometer landeinwärts parallel zur Küste und verbindet zwischen dem Ennore Creek im Norden und Sadras im Süden auch die beiden Flüsse miteinander. Der Otteri Bullah fließt von Osten nach Westen und mündet an der Basin-Brücke in den Buckingham-Kanal. Es gibt jedoch, bis auf Ruderboote auf dem Adyar, seit etwa 1975 keinen Binnenschiffsverkehr in Chennai, weil die Flüsse und Kanäle zu stark versandet sind. Der Adyar und der südliche Teil des Buckingham-Kanals wurden 2004 vom Schlamm befreit. Das ist beim Cooum schwierig, weil er viel schmaler ist und weil sich an seinen Ufern mehrere illegale Elendsquartiere gebildet haben. Vor 1950 konnte man im Cooun noch baden, wie Fotos beweisen. Das ist heute nicht mehr möglich.
Am Westrand Chennais gibt es mehrere Seen verschiedener Größe. Die Red Hills- und die Sholavaram-Seen im Nordwesten sind die Haupttrinkwasserquelle der Stadt. Der Chembarakkam-See, aus dem 40 Kilometer westlich Chennais der Adyar entspringt, dient ebenfalls als Trinkwasserquelle.

Circa 60 Kilometer südlich von Chennai liegt Mahabalipuram, ein wegen seiner Tempel häufig besuchter Ort.

Im Gegensatz zu Nord- und Zentralindien, wo Hindi gesprochen wird, ist in Chennai Tamil die Hauptsprache. Englisch wird in der Verwaltung und im Bildungswesen benutzt. Außerdem gibt es eine große Telugu-Minderheit.

In Chennai finden sich zahlreiche Kirchen, Moscheen und Tempel, die das Nebeneinander von Christen, Moslems und Hindus veranschaulichen.
Die meisten Einwohner (82,2 Prozent) gehören dem Hinduismus an.


Klimadiagramm Chennai (Madras)
In Chennai herrscht tropisches heißes und feuchtes Klima, das nur durch gelegentliche Meeresbrisen erträglicher wird. An heißen Sommertagen liegen die Temperaturen öfter über 40 Grad Celsius. Der Nordost-Monsun beeinflusst das Klima zwischen Juli-August und September-November sehr. Die durchschnittlichen Niederschlagsmengen schwanken zwischen sieben Millimeter im März und 355 Millimeter im November. In den Wintermonaten Dezember, Januar und Februar fällt das Thermometer selten unter 14 Grad Celsius.
Im Jahresdurchschnitt liegen die relative Luftfeuchte bei 70 Prozent, die mittlere Wassertemperatur bei 28 Grad Celsius, die mittlere Niederschlagsmenge bei 1268 Millimeter und die mittlere Sonnenscheindauer bei 7,2 Stunden täglich.


Chennai hat eine zweitausendjährige Geschichte. Die Tempel in der Stadt zeugen noch davon, sowie auch Mylaporem, der Hafen an der Koromandelküste, der schon früher ein wichtiger Handelsknotenpunkt war. Aufzeichnungen aus dem 1. Jahrhundert unserer Zeitrechnung lassen vermuten, dass das heutige Chennai sich aus verstreut liegenden Dörfern in der damaligen Provinz von Tondaimandalam entwickelt hat.
Über die Jahrhunderte wechselte die Herrschaft über das Stadtgebiet zwischen den verschiedenen südindischen Herrschern. Chinesen, Phönizier, Griechen, Römer, später Portugiesen und Franzosen, Armenier und Araber verkehrten hier und tauschten Waren. Der Apostel Thomas landete hier mutmaßlich im Jahre 58 n. Chr. und starb hier 72 n. Chr. den Märtyrertod.


Madras um 1888

Chennai (Madras). The high courts 1895.

Chennai (Madras). Ansicht des Hafens 1895.
Das moderne Chennai geht auf eine Kolonialstadt zurück und seine erste Blüte ist eng mit seiner Bedeutung als künstlicher Hafen und als Handelszentrum verbunden. Portugal errichtete als erstes 1522 ein Fort, das Sao Tome- oder Sao Thome-Fort, um die Pallava, die früheren Herrscher über Mylapore, den ältesten Teil des heutigen Chennai, zurückzudrängen.
1622 ließen sich die Niederländer 40 Kilometer nördlich des heutigen Chennais in Pulicat nieder. Das heutige Chennai begann 1639 ausgehend von dem Fischerdörfchen Madraspatnam zu wachsen, das von frühen englischen Händlern der Britischen Ost-Indien Kompagnie als Ansiedlungsplatz ausgewählt wurde. 1639 wurde der Ostindien-Kompagnie Land zwischen diesen Siedlungsplätzen durch den Nayak von Vandavesi verpachtet, auf dem am Tag des heiligen Georg (23. April) 1640 das Fort St. George, benannt nach dem Schutzpatron Englands und der Kompagnie, fertiggestellt wurde, das als Keimzelle des heutigen Chennai gelten kann.
Zur Zeit der britischen Herrschaft in Indien wurden über das damalige Madras die gesamten Transporte von und nach Südindien abgewickelt, unter anderem für das aus klimatischen Gründen als Garnison bevorzugte Bangalore. Im späten 17. Jahrhundert wurde die Stadt unter ihrem damaligen Namen Madras eine wichtige englische Marinebasis. Im Laufe der Jahre wurde Madras für seine Textilproduktion und als Handelsplatz berühmt.
Bis 1700 hatten die Briten die angrenzenden Territorien erworben (darunter Triplicane und Egmore). Im Laufe des 18. Jahrhunderts breitete sich die Stadt als Hauptstadt der Madras Presidency – die den größten Teil Südindiens umfasste – weiter aus und sog viele umliegende Dörfer auf. Die Franzosen, die sich im etwas weiter südlich gelegenen Pondicherry angesiedelt hatten, griffen die Briten wiederholt an. Im Jahre 1746 gelang es ihnen schließlich, einen erheblichen Teil der Stadt zu zerstören und diese unter ihre Kontrolle zu bekommen.
Robert Clive (1725–1774), zu dieser Zeit ein Sekretär, wurde gefangen genommen, eine Erfahrung, die ihn dazu bewogen haben soll, Feldherr zu werden. Clive gehörte zu den Ersten, die Madras bei der Rückeroberung durch die Briten 1749 wieder betraten. Er machte die Stadt zu seinem Stützpunkt und ließ in der Folge die Befestigungen verstärken. Im Jahre 1759 überlebten die Briten so eine ein Jahr währende französische Belagerung. Die Arbeiten wurden schließlich 1783 beendet. Damals gewann jedoch Kalkutta, das heutige Kolkata, bereits an nationaler Bedeutung und Madras verlor diese.

Die Renaissance der Stadt setzte nach der Erlangung der Unabhängigkeit Indiens 1947 ein, als sie sich zum Zentrum der tamilischen Filmindustrie und Gründungsort des dravidischen Nationalismus entwickelte. Der Aufstieg der DMK – die im Jahre 1967 die Regierung der Kongresspartei verdrängte und seitdem die Macht mit der rivalisierenden pro-dravidischen Partei, der AIADMK, teilt – hängt zu einem großen Teil mit der Kontrolle der bedeutendsten Filmstudios in Chennai zusammen. Später machte sich M. G. Ramachandran (1917–1987) – Tamil Nadus Filmstar und Ministerpräsident, Millionen Menschen einfach als MGR bekannt – während seiner elf Jahre dauernden Herrschaft dieselbe Propagandaquelle zunutze.

Heute wird die Stadt in erster Linie von Industrie und Handel beherrscht. Die Metropole, zur Behauptung ihrer vorkolonialen Identität 1996 in Chennai umbenannt (nach dem Fischerdorf Chennaipatnam, aus dem die Stadt einst hervorgegangen war), boomt, seit die indische Wirtschaft sich in den frühen 1990er Jahren unter den Premierministern Rajiv Gandhi (1944–1991) und P. V. Narasimha Rao (1921–2004) ausländischen Investitionen geöffnet hat.
Die andere Seite des schnellen wirtschaftlichen Wachstums ist eine städtische Infrastruktur, die kurz vor dem Zusammenbruch steht. Die unglaubliche Armut, das schnelle Bevölkerungswachstum und die Umweltverschmutzung gehören zu den Problemen, denen sich die Stadt im 21. Jahrhundert zu stellen hat.
Chennai wurde vom Erdbeben im Indischen Ozean 2004 und seinen Folgen betroffen, gehörte aber nicht zu den Gebieten die stark verwüstet wurden, da hier die Wellen des Tsunami nicht so hoch waren. Dabei starben in Chennai 206 Menschen und tausende wurden obdachlos. Der Tsunami zerstörte die Hütten von etwa 1.500 Fischern und beschädigte im Hafen hunderte Schiffe und Boote.

Die folgende Übersicht zeigt die Einwohnerzahlen nach dem jeweiligen Gebietsstand. Bis 1865 handelt es sich um Schätzungen, von 1872 bis 2001 um Volkszählungsergebnisse und 2005 um eine Berechnung. Die Einwohnerzahlen beziehen sich auf die eigentliche Stadt ohne den Vorortgürtel.

Chennai hat eine Menge Attraktionen zu bieten, von antiken Tempeln bis zum zweitlängsten Strand der Welt. Außerdem hat es die üblichen Publikumsmagnete wie Themenparks, Einkaufszentren und Kaffeehäuser. Chennai ist keineswegs eine konservative Stadt. Es hat seine Kultur beibehalten und ist trotzdem modern.


Fort St George
Es wurde 1644 als Erweiterung 1640 angelegter Befestigungen als erstes britisches Fort in Indien errichtet. Am 23. April wurde es fertig gestellt, dem Ehrentag des Heiligen Georg, des Schutzheiligen Englands und der Britischen Ostindien-Kompanie. Von ihm erhielt das Fort seinen Namen. Die Ostindien-Kompagnie hatte ihren ersten Stützpunkt in Surat, suchte aber einen Standort, der der Straße von Malakka näher lag, der Hauptroute des Gewürzhandels. Das Fort wurde bald ein Drehpunkt des Handels und Keimzelle einer Siedlung, die George Town genannt wurde, die nach und nach immer mehr Dörfer eingemeindete und im Laufe der Zeit zum heutigen Chennai wurde. Außerdem half es, den britischen Einfluss über die Karnatikregion zu festigen und die Könige der Städte Arcot und Srirangapatna sowie die französischen Kräfte in der Region Pondicherry in Schach zu halten.
Das Fort House ist heute Sitz der Regierung des Bundesstaates Tamil Nadu. Im St. George Fort Museum, zuvor Chennais erster Leuchtturm, erste kommerzielle Bank und erster Club werden interessante Stücke aus Chennais Geschichte gezeigt. Clive's Corner in dem Haus, in dem Robert Clive lebte, erinnert an den Erbauer des Britischen Imperiums in Indien. Die St. Mary's Church, geweiht 1680 und damit die älteste protestantische Kirche des Ostens, zeigt unter anderem die ältesten britischen Grabsteine in Indien und Erinnerungsstücke an Hochzeiten, an denen Robert Clive, Elihu Yale, der Stifter der Yale University, Arthur Wellesley, der spätere 1. Herzog von Wellington und Warren Hastings teilnahmen. Im Wellesley House wohnte Arthur Wellesley bei seinem ersten aktiven Militärdienst.

Government Museum, Chennai
Auf dem Gelände in der Pantheon Road, auf dem im 18. Jahrhundert die Showbühne British Raj' Pantheon stand, sind heute zahlreiche Kunstgalerien und Museen angesiedelt.
Das 1857 gegründete Government Museum verfügt über Abteilungen für Anthropologie, Archäologie, Botanik, Geologie, Numismatik, Plastiken und Zoologie. Es zeigt Stücke aus der südindischen Vorgeschichte, von der Indus-Tal-Zivilisation, aus dem Buddhistischen Zentrum in Amaravati aus dem 2. Jahrhundert, Schnitzereien hinduistischer, buddhistischer und jainistischer Götter, südindische Musikinstrumente, Schmuck und bronzene Götterbildnisse aus der Pallava- und Chola-Periode zwischen dem 9. und 12. Jahrhundert.
Die National Art Gallery residiert in einem prächtigen rosa Sandsteingebäude im Jaipuri-Jaina-Stil und präsentiert indische Malerei einschließlich der Rajput- und Moghul-Schulen.
Des Weiteren finden sich im Pantheonkomplex die Contemporary Art Gallery, die von Henry Irwin entworfene, 1896 erbaute Connemara Library, das runde rote Museum Theater und das Children's Museum.

Kapaleeshwarar Kovil

Kapaleeshwarar Kovil; Prozession während des Aruvatthimuvar-Festes (circa 1940)
Das 1976 in modernem Stil errichtete Gebäude ist eine Kopie des berühmten Tempelstreitwagens aus Thiruvaroor und dem Poeten/Heiligen Thiruvalluvar gewidmet. Die lebensgroße Statue Thiruvalluvars sitzt in dem 33 m hohen Streitwagen, auf dessen Unterbau ein Relief die 133 Kapitel des heiligen Thirukkural zeigt. Das Auditorium hat 4.000 Sitze und damit Asien größte Sitzkapazität. Im terrassierten Dachgarten gibt es zwei große Teiche.


Der Parthasarathy Kovil, ein Hindutempel zu Ehren Krishnas, steht im Stadtbezirk Triplicane (Tiruvallikeni). Er ist einer der 108 Divya Desams oder Tirupatis des Vishnuismus, einer hinduistischen Glaubenrichtung. Partha war einer von Arjunas Namen und Sarathy bedeutet Wagenlenker. Der Legende nach war Krishna während des Mahabharatakrieges der Wagenlenker für Arjuna . In dieser Zeit widmete er ihm auch die Lehren der Bhagavad Gita. Das Gesicht der Krishnastatue zeigt Narben aus diesem Kampf. Parthasarathy Kovil ist ein sehr alter Tempel, der bei den Gläubigen sehr beliebt ist. An den meisten Tagen werden die Gläubigen mit Puliyodarai, einem Gericht aus Reis, Tamarinde, Chili, Nüssen, Sesamöl und verschiedenen Gewürzen, und Thayirsadam Prasadam, einem Gericht aus Sauermilch und Reis, als Opferspeise bewirtet.
Der Kapaleeshwarar Kovil steht im Stadtbezirk Mylapore und beherbergt das göttliche Ehepaar Kapaleeswarar (Shiva) und Karpagambal (Parvati). Er ist einer der wichtigsten Tempel des Shivaismus, einer hinduistischen Glaubensrichtung. Da der Apostel Thomas, einer der zwölf Jünger Jesu in Mylapore gewesen sein soll, errichteten die Portugiesen ihm zu Ehren die San Thome Kirche und zerstörten dabei den alten Kapaleeshwarar-Tempel. Der heutige Tempel wurde vor ungefähr 300 bis 400 Jahren an seinem heutigen Standort errichtet. Während der Sommermonate April und Mai feiert der Kapaleeswarartempel jährlich ein neuntägiges Tempelfest, bei dem die geschmückten Statuen von Kapaleeswarar und Karpagambal ins Freie gebracht werden. In einer Prozession werden sie im Uhrzeigersinn in verschiedenen Vahanams (ein Sanskrit-Wort für Fahrzeug) um den Tempel und den Wasserspeicher geleitet. Im Tempelkomplex gibt es eine Vielzahl von Schreinen für verschiedene Gottheiten.
Der Ashtalakshmi Kovil steht an der Küste in der Nähe des Besant Nagar Beach. Er ist der Göttin Lakshmi gewidmet. Ashta bedeutet Acht – die acht Formen von Lakshmi werden in diesem Tempel verehrt. Lakshmi ist die Gattin des Gottes Vishnu und gilt hier als Schwester von Shiva.

Marina: Fischer unterhalb der St.-Thomas-Kathedrale
Der 13 Kilometer lange Marina Beach ist der bekannteste Strand von Chennai. Er ist ein Teil der so genannten Koromandelküste. Anders als der kurze felsige Juhu Beach in Mumbai an der Westküste Indiens, ist der Marina Beach hauptsächlich ein Sandstrand. Eine andere Attraktion des Strandes sind steinerne Statuen an seiner Straßenseite. Darunter sind Statuen von berühmten Personen wie Mahatma Gandhi, aber auch Statuen mit metaphorischer Bedeutung. Vor kurzem wurde eine Statue von Kannagi, einer Heldin aus der Cilappatikaram, einem der berühmtesten historischen tamilischen Epen auf Betreiben der Regierung entfernt, was einige Proteste auslöste.
Marina Beach war berühmt für seine ursprüngliche Schönheit, seine fröhliche Atmosphäre und sein reiches Ökosystem. Aber seit der Mitte des 20. Jahrhunderts wurden Strand und Wasser immer mehr verschmutzt. In den vergangenen Jahren haben viele freiwillige Organisationen die Aufgabe in Angriff genommen, Marina Beach zu säubern und das Ökosystem zu schützen.

Elliot's Beach, Besant Nagar
Besant Nagar Beach oder Elliot's Beach liegt in Besant Nagar, einem Vorort von Chennai. Er ist nur geringfügig weniger überlaufen als der Marina Beach aber viel sauberer. Am Strand steht ein Denkmal für den niederländischen Seemann Karl Schmidt. Die Straße parallel zum Strand ist von vielen Restaurants und Imbissen gesäumt.

Der Arignar Anna Zoological Park in Vandalur, kurz Vandalaur Zoo, liegt etwa 30 Kilometer außerhalb Chennais. Er wurde 1979 als Nachfolger des 1855 als ersten indischen Zoo eröffneten Madras Zoo gegründet. Er zeigt auf einem 510 Hektar großen Gelände Säugetiere, Vögel und Reptilien in grabenähnlichen Anlagen. Der 1976 zunächst zur Rettung der drei zu der Zeit vom Aussterben bedrohten indischen Krokodilarten gegründete Madras Crocodile Bank Trust ist ein auf Reptilien spezialisierter Zoo und eine herpetologische Forschungsstation und zeigt Krokodile, Schildkröten, Schlangen und Eidechsen. Der 1970 durch den Enthusiasten Romulus Whitaker gegründete Chennai Snake Park verfügt über 31 Arten indischer Schlangen, alle drei Arten indischer Krokodile, vier Arten exotischer Krokodile, eine Aldarba Landschildkröte, drei Arten indischer Schildkröten und fünf Arten von Eidechsen. Der mit 270,57 Hektar kleinste Nationalpark des Bundesstaates Tamil Nadu Guindy National Park beheimatet unter anderem Hirschziegenantilopen, Axishirsche, Schakale, Schuppentiere und viele verschiedene Vögel. Das Waldgebiet weist dafür, dass es mitten in der Stadt liegt, eine erstaunliche Biodiversität auf.

Der 1995 eröffnete Kishkinta bietet auf seinen sechs ha in einer grünen Parklandschaft ein Wellenbad, Rafting, ein 3D-Kino, einen künstlichen Wasserfall, eine Achterbahn und viele andere Amüsiermöglichkeiten. In MGM Dizzee World kann man unter anderem durch Paris spazieren, eine Westernstadt besuchen oder Achterbahn fahren. Weitere Themenparks in Chennai sind der VGP Universal Kingdom im VGP Golden Beach, das Dolphin City & Little Folks, das Dash'n'Splash.

An frühe Versuche der Christianisierung erinnert der St. Thomas Mount am südlichen Rand der Stadt. Dort soll der Apostel Thomas laut den apokryphen Thomasakten 72 n. Chr. zu Tode gekommen sein.

Die indische Nationalsportart Cricket ist auch der beliebteste Sport in Chennai. Das M.A.Chidambaram Stadion in Chepauk, früher bekannt als Madras Cricket Club Ground oder Chepauk Stadion wurde 1916 errichtet. Es besitzt 50.000 Plätze und ist das Heimatstadion des Cricket Teams des Bundesstaates Tamil Nadu. Das Stadion ist bekannt für sein dankbares Publikum, das die Gast-Teams oft durch sein faires Verhalten überrascht. Der Chemplast Cricket Ground auf dem Campus des IIT Madras ist ein weiterer wichtiger Cricket-Austragungsort. Er hat nur wenig Platz für Zuschauer, ist an drei Seiten von Wald umsäumt und wurde von Sachin Tendulkar als der "landschaftlich reizvollste Indiens" bezeichnet.
Das Egmore Stadion für Feldhockey bietet 4.000 Zuschauern Platz und hat ein AstroTurf-Kunstrasen-Feld. Das Tennis-Stadion in Nungambakkam bietet 7.000 Plätze und hat sechs Courts. In diesem Stadion finden in jedem Januar die ATP Chennai Open statt. Das Jawaharlal Nehru Stadion in Periamet verfügt über 40.000 Plätze und zeigt Fußball-, Leichtathletik- und Volleyballwettkämpfe. Der Aquatic Complex in Velachery bietet 4.000 Plätze. In Chennai gibt es zudem gute Squash Courts. All diese Sportarenen wurden 1995 errichtet, als Chennai Gastgeber der Spiele der South Asian Federation, einer Sportvereinigung von Bangladesh, Bhutan, Indien, Maldives, Nepal, Sri Lanka und Pakistan, war.
Der Guindy Race Course für Pferderennen existiert seit 1777. Autosport-Events werden auf der Sriperumputhur- (Thirupperumputhur) Autorennbahn und der Sholavaram-Motorradrennbahn abgehalten.
Chennai hat drei 18-Loch-Golf-Kurse: der des Cosmopolitan Clubs, der des Gymkhana Clubs und die Guindy Links. Alle drei wurden zwischen den 1870ern und den 1880ern eingerichtet. Gegolft wird in Chennai üblicherweise zwischen September und Februar, wenn der Boden feucht ist.

Kulinarische Spezialitäten
Einige der besten Beispiele südindischer Küche sind in Chennai zu finden. Die Schnellrestaurantkette Saravana Bhavan ist bekannt dafür, südindische Gerichte wie Idlis, Vadais, Dosais und Uthappams in hervorragender Qualität zu servieren. Andere Ketten, wie Sangeethas sind vergleichbar. Das Drive-In Dasaprakash Restaurant in der Cathedral Road ist von Bäumen umgeben und sehr gemütlich. Zahllose Cafés sind überall in Mylapore und Triplicane zu finden. Außerdem bieten die etwas teureren Hotels sowohl süd- als auch nordindische Cuisine an. Das beste südindische Essen gibt es im The Dakshin, ein Restaurant des Adyar Park Sheraton.
Weitere beliebte Lokale sind das Kaaraikudi (Chettinad), das Kalpakam (Keralite), das Annalakshmi (typisches tamilisches Mittagessen mit Reis, Samhbar, Rasam, Gemüse usw. serviert auf einem silbernen Esstablett), Adayar Ananda Bhavan (Snacks, Süßigkeiten und Leckereien), Adayar Grand Sweets (eine der besten Orte, um authentische Süßigkeiten und Leckereien zu kaufen), Sree Krishna Sweets (ihr Mysorepak ist sehr beliebt) und die zahllosen Lokale in T Nagar um die Ranganathan und die Ramanathan Street.
Die Strände sind bekannt für Pattani Sundal, einen Snack aus gekochten Erbsen, Kokosnussraspeln, rohen Mangostückchen und rotem Chili, garniert mit Senfsamen und Korianderblättern.

Gegründet als Handelsstützpunkt der Britischen Ostindischen Kompanie im frühen 17. Jahrhundert, ist Chennai heute ein großes Industrie- und Geschäftszentrum. Die wichtigsten Handelszentren in Chennai sind Parrys Corner und T.Nagar.
Als Stadt am Ozean haben seine Häfen zu seiner Entwicklung beigetragen. Chennai, das auch "das Detroit Indiens" genannt wird, erzeugt über 40 Prozent der indischen Automobilproduktion, ist seit langer Zeit ein traditionelles Zentrum der indischen Automobilindustrie und hat diese Position in den letzten Jahren ausgebaut. Große Firmen wie BMW, Hyundai, Ford Motor Company, Ashok Leyland, TVS, Honda und MRF haben Fabriken in und um Chennai. Außerdem ist fast 90 Prozent der indischen Automobil-Zulieferindustrie hier angesiedelt – insbesondere um das Ambattur-Padi Industriegebiet.
Andere große Industrien sind Leder-, Textil- und Chemieindustrie, einschließlich Erdölverarbeitung.
Seit 2004 ist die Stadt zusammen mit Bangalore und Hyderabad als ein wichtiges Zentrum für die Softwareentwicklung in Indien hervorgetreten. Die Old Mahabalipuram Road wird heute der "IT-Korridor" genannt und wurde ein Wunschziel für IT-Firmen. Diese Entwicklung erhielt einen weiteren Schub durch die Anlage des IT-Komplexes "Tidel Parks" durch TIDCO im Auftrag der Regierung von Tamil Nadu. Das neueste ist die "Mahindra Tech City" nahe den Randgebieten der Stadt, wo alle wichtigen IT Firmen ein Entwicklungszentrum unterhalten.
In der Stadt arbeiten folgende internationale Unternehmen und Banken: ABN AMRO, AdventNet, Akmin Technologies, Alcatel, American Megatrends Inc., Caritor, Cognizant, Covansys, dotCue, EDS,Ford Motor Company, HCL, Hewlett Packard, IBM, Infosys, Polaris, Saksoft, Satyam Computer Services, Schwing, Tata Consultancy Services, Thinksoft, Wipro Technologies und die Weltbank.

Chintadripet Metro Station des MRTS
Chennai verfügt über ein ziemlich großes und weitverzweigtes öffentliches Nahverkehrswesen, das zwar sehr leistungsfähig ist aber zeitweise trotzdem überlastet wird.
Der Busverkehr wird von der staatlichen Metropolitan Transport Corporation (MTC) betrieben.
Das Massenschnelltransitsystem (MRTS) befindet sich erst im Aufbau. Es folgt aufgeständert dem Buckingham Canal und wird schon zwischen Chennai Beach und Tiruvanmiyur, einem südlichen Vorort, betrieben. Die Linie soll mal bis Taramani gehen und vielleicht sogar mit der Vorortbahnlinie Chennai Beach – Tambaram an der "St. Thomas Mount Station" verbunden werden.
Das Vorortbahnsystem besteht aus drei Linien, die die Vororte Tambaram, Avadi und Ennur (Ennore) mit der Innenstadt verbinden. Die wichtigsten Vorortbahnstationen sind Chennai Central und Chennai Beach. Die drei Linien sind Chennai Central – Avadi (weiter Richtung Westen nach Arakkonam), Chennai Central – Ennore (weiter Richtung Norden nach Gummidipoondi) und Chennai Beach – Tambaram (weiter Richtung Süden nach Chengalpattu). Es gibt auch Zugverbindungen zwischen Chennai Beach und Avadi/Ennore. Zurzeit sind die Arbeiten schon bis nach Velachery vorangekommen.
Es gibt auch private Taxis in Chennai, sie können aber sehr unzuverlässig sein.
Autorikschas sind in Chennai sehr beliebt, aber auch dafür berüchtigt, die Leute auszunehmen. Als Tourist sollte man "Autos", wie sie genannt werden, meiden.
Automobile können zu festen Preisen gemietet werden und sind viel zuverlässiger und sicherer.
Von Chennai aus gibt es sehr gute Verbindungen zu allen wichtigen Städten des Landes mit der Indischen Eisenbahn. Chennai Central und Chennai Egmore sind die zwei wichtigsten Bahnhöfe. Von Chennai Egmore fahren die Züge fast ausschließlich in die südlichen Landesteile.
Die Stadt verfügt über einen großen internationalen Flughafen, den Chennai International Airport.
Vor kurzen wurde mit dem Zentralen Mofussil Busbahnhof (Central Mofussil Bus Terminus, CMBT) in Koyambedu der größte Busbahnhof Südasiens eröffnet. Von ihm fahren alle Überlandbusse in Chennai ab.
Chennai ist außerdem die den südostasiatischen Geschäftszentren am nächsten gelegene indische Stadt. Sie liegt Singapur und Thailand näher als der indischen Hauptstadt Neu-Delhi.

Die Filmindustrie in Kollywood – benannt nach dem Stadtteil Kodambakkam in Chennai – gehört nach Bollywood in Mumbai zu den wichtigsten in Indien. Allerdings werden in Chennai nur 50 bis 100 Filme im Jahr produziert. In der weltgrößten Filmindustrie in Mumbai sind es zum Vergleich 900. Die Struktur der in Kollywood hergestellten Filme ist der in Bollywood sehr ähnlich. Doch zeichnen sich Kollywoodfilme durch die Sprache Tamil, durch mehr Innovationsfreude bei geringeren Herstellungskosten und mehr Martial Arts-Elemente aus.

Die University of Madras wurde 1857 gegründet und ist damit eine der ältesten Universitäten Indiens. Der Hauptcampus liegt gegenüber des Marina Beach. Es gibt drei weitere Campus in Chepauk, Guindy und Taramani. 2002 gingen alle technischen Colleges der Universität an die Anna University über.
Die Anna University gehört zu den wichtigsten Technischen Universitäten Indiens. Sie wurde am 4. September 1978 unter dem Namen Perarignar Anna University of Technology (PAUT) gegründet und trägt seit 1982 den heutigen Namen. Der Hauptcampus liegt im Südteil Chennais und umfasst mehr als 40 Hektar. Das Madras Institute of Technology in Chrompet bildet den zweiten Campus mit über 20 Hektar. Der dritte Campus ist in Taramani. Der Anna University Amendment Act von 2001 vereinte mit mehr als 225 Colleges fast alle Technischen Colleges des indischen Bundesstaates Tamil Nadu unter dem Dach der Anna University. Das wichtigste College der Universität ist das College of Engineering, Guindy (CEG), aus dem die Universität hervorging, das 1794 als Vermessungsschule gegründet wurde und damit das zweitälteste College für Ingenieurwesen der Welt ist.
Das Indian Institute of Technology, Madras (IIT Madras) ist das drittgrößte der sieben Indischen Institute für Technologie, einer der Hauptbildungseinrichtungen für Ingenieurwesen in Indien. Es wurde 1959 gegründet und hat heute fast 360 Fakultäten mit 4.000 Studenten und 1.250 Angestellte. Das Institut bietet Undergraduate, Postgraduate und Forschungs-Diplome in 15 Disziplinen in Ingenieurwesen, Naturwissenschaften, Geisteswissenschaften und Management an. Der private Campus von 240 Hektar, der zu 75 Prozent aus Parklandschaft besteht, schließt an den Guindy Nationalpark an und verfügt über eine reiche Population an Rotwild, Hirschziegenantilopen und vielen anderen Wildtieren.
TANUVAS, die Tamil Nadu Veterinary and Animal Science University, geht auf eine Gründung im Jahr 1876 zurück.
Das Loyola College ist ein Undergraduate College und wurde 1925 von dem Jesuiten Francis Bertram gegründet. Es gilt als eines der besten Kunstcolleges Indiens. Unter dem Namen Stanley Medical College sind das Government Stanley Medical College und das Government Stanley Hospital bekannt. Sie gehören zu den ältesten medizinischen Ausbildungsstätten. Der Ursprung dieser Institution ist die 1740 von der Britischen Ostindien-Kompagnie gegründete medizinische Einrichtung. Das mit dem College verbundene hoch angesehene Stanley Hospital verfügt über 1.271 Betten und Operationsmöglichkeiten für 4.312 Patienten am Tag. Das Institut für plastische Chirurgie und Wiederherstellung von Handverletzungen gehört zu den besten in Südostasien. Das Crescent Engineering College (Halbmond College für Ingenieurwesen) wird von der All India Islamic Foundation unterhalten. Es wurde 1984 durch die Bundesregierung von Tamil Nadu als islamisches Minderheitencollege gegründet und bietet Technische Undergraduate- und Postgraduate-Abschlüsse an. Das 1948 gegründete Central Leather Research Institute (CLRI, Zentrales Lederforschungsinstitut) unter dem Dach des Council of Scientific and Industrial Research (CSIR of India der ist das weltgrößte Forschungs- und Entwicklungsinstitut in diesem Spezialgebiet. Das 1970 als Non-Profit-Organisation gegründet Institute for Financial Management and Research (IFMR, Institut für Finanzmanagement und -forschung) wird von der Industrie finanziert, ist von der indischen Regierung als sozialwissenschaftliches Forschungsinstitut anerkannt und bietet Abschlüsse in Finanzwirtschaft und Ökonomie.
Weiterhin gibt es eine Vielzahl von Colleges und Instituten:
Sri Venkateswara College of Engineering (Sriperumbudur), Pachaiappa College (Poonamalee High Road), National Institute for Fashion Technology (NIFT), The Madras School of Social Work (Egmore), Vivekananda College, The New College (Royepettah), Kandaswamy Naidu College (Anna Nagar), Kilpauk Medical College (Kilpauk), Madras Medical College, Stella Maris College for Women, Ethiraj College for Women, Queen Mary's College for Women, Meenakshi College for Women, Quaid-e-Millet College for Women, Y M C A College of Physical Education (Nandanam), Anna Adarsh College for Women, D G Vaishnav College, M O P Vaishnav College for Women, Guru Nanak College, Saveeetha Engineering College, MNM Jain Engineering College, KCG College of Technology, Thangavelu Engineering College, Central Instructional Media Institute (CIMI) (Guindy), das Institute of Mathematical Sciences Chennai (IMSC) und das Chennai Mathematical Institute (CMI).